Empire

Général Daumesnil

Référence : GLDAUMESNIL

Pierre Yriex Daumesnil, surnommé la Jambe de bois, né à Périgueux le 14 juillet 1776, mort le 17 août 1832, était un général français lors du Premier Empire et de la Restauration.

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Yrieix Pierre DAUMESNIL

En 1793, à Périgueux, sa ville natale, le futur Général fut insulté par un artilleur. Un duel s'ensuivit où il tua net son adversaire. Effrayé par les conséquences de son acte, il courut à Toulouse s'engager dans le 22e Régiment de Chasseurs à cheval. Ainsi commence l'extraordinaire carrière de ce magnifique soldat. Il traverse l'un des premiers le fameux pont d'Arcole, et Bonaparte l'emmène avec lui en Egypte. Las Cases racontera plus tard comment il sauva la vie du Général en Chef, en se plaçant devant lui, au siège de St-Jean d'Acre, au moment où une bombe allait exploser. Nul ne fut atteint, et le Brigadier Daumesnil reçut en récompense l'un des premiers sabres d'honneur. Pourtant, il passa en Conseil de Guerre pour avoir, en compagnie d'autres soldats, insulté des généraux dans un café du Caire. Le règlement inflexible les condamna à être fusillés. Gracié par Bonaparte, il refuse et demande à être exécuté avec ses compagnons. Il le sauve malgré lui. A Paris, il tue encore en duel un officier de la ligue qui lui cherchait querelle. Tout cela lui vaut d'être toujours sous-officier six ans après son engagement. Promu enfin Sous-Lieutenant, il se distingue à Marengo en emportant littéralement enfourché sur le cou de son cheval, le Colonel émigré de Frimont qu'il conduit de cette manière au quartier général. Il est aux côtés de l'Empereur dans le cimetière d'Eylau, puis blessé en Espagne, le fameux 2 mai 1808. A Wagram, il perd une jambe et récolte le surnom de « jambe de bois ». Promu Gouverneur du fort de Vincennes, c'est grâce à cette amputation qu'il passe à la postérité par sa célèbre réplique aux Russes venus réclamer sa reddition, le 31 mars 1814: « je vous rendrai Vincennes quand vous m'aurez rendu ma jambe ! »

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